Fjodor Dostojevskijs mästerliga kortroman Spelaren skildrar författarens egen livskris

Skribent:

Fjodor Dostojevskij dövade ekonomiska problem och psykisk ohälsa med casinospel

Den ryske författaren Fjodor Dostojevskij (1821-1881) är kanske mest känd för att ha skrivit de klassiska verken Brott och straff (1866), Idioten (1869) och Bröderna Karamazov (1880). Redan på sin tid var han en erkänd författare, vilket både försatte honom i och räddade honom från svåra situationer. Dostojevskij ingick exempelvis i intellektuella kretsar vilkas samtal ansågs vara ett hot mot den ryska tsarmakten. Han fängslades och tvingades till straffarbete under flera års tid. Väl fri igen, återupptog han sitt författarskap och lyckades snart skaffa sig en inkomst. Men de litterära framgångarna skyddade honom på intet sätt från livets tvära kast.

I mitten på 1860-talet drabbades Dostojevskij av livets svåraste stunder; först avled hans hustru och snart därefter hans bror. Författarinkomsterna till trots var han djupt skuldsatt och tillvaron tyngdes ytterligare av sorg och depressioner. Det var under denna period i livet som Dostojevskij upptäckte hur mycket han älskade casinospel.

Genom att spela roulette kunde Dostojevskij åtminstone för stunden döva smärtan och fly in i en spännande tillvaro liksom drömmen om att vinna sig till ett slags ekonomiskt oberoende. Om man jämför med hur det är att spela på nätcasino idag, fanns det under 1800-talets andra hälft inga direkta skyddsnät för de som inte kunde sätta gränser för sitt spelande. Som så många andra spelmissbrukare på den tiden, spelade Dostojevskij långt över sina tillgångar och hamnade därmed i en hopplös ekonomisk situation.

Tack vare att Dostojevskij var en etablerad – och tämligen genialisk – författare lyckades han rädda sig ur den svåra ekonomiska situationen genom att skriva kortromanen Spelaren (1866). Spelaren var i många avseenden inspirerad av Dostojevskijs egen tillvaro och brukar ses som såväl ett lysande som ett trovärdigt porträtt av hur det kan vara att vara beroende av casinospel.

Dostojevskijs kortroman Spelaren är ett närgånget porträtt av spelberoende – det här handlar boken om

Precis som Dostojevskij gjorde europaresor och spelade roulette i bland annat Tyskland, är det just i Tyskland som boken Spelarens huvudkaraktär Alexej för första gången upptäcker tjusningen med att pröva lyckan vid spelborden. Alexej, som är privatlärare hos en rysk familj i den tyska staden Roulettenburg, förälskar sig i dottern i familjen. Den kärlek han känner till henne är den där sortens storslagna och desperata kärlek som får en att göra nästan vad som helst.

När Alexej en dag pratar med sitt livs stora kärlek, beklagar hon sig över sin situation. Hon är älskarinna till en man som hon helst vill slippa och uttrycker en önskan om att kunna slänga massa pengar i älskarens ansikte och sedan gå sin väg. Mer än villig att uppfylla hennes önskan beger sig Alexej till ett av Roulettenburgs (en fiktiv ort) casinon för att se om lyckan ler mot honom. Han snurrar på roulettehjulet, och faktiskt vinner han stort, en riktig jackpotvinst på 200 000 floriner – eller 100 000 franc. Om du vill veta mer om hur roulette går till och hur du också kan vinna en jackpot kan du prova att spela gratis på mobilcasino.

Febrig av ett segerrus skyndar Alexej till sin kärlek. Han har plötsligt blivit rik och kan hjälpa henne, berättar han. Hon blir inte glad. Hon anklagar honom för att vilja köpa hennes gunst. Snart ångrar hon sig dock. Hon kastar sig runt hans hals och de somnar lyckliga bredvid varandra på en soffa. När nästa dag gryr ber hon Alexej om 25 000 franc, vilket han gladeligen ger henne. Hennes reaktion är ganska oväntad: hon kastar pengarna rakt i ansiktet på honom och rymmer sin väg med en annan man. De återser aldrig varandra.

Men Alexej behöver inte vara ensam länge. En annan ung, skön dam har fått nys om hans stora, om än nya, förmögenhet och lockar med honom på äventyr till och i Paris. Han spenderar alla sina pengar på hennes glamourösa livsstil och när hon så har kramat ur honom varenda centimes, gifter hon sig med en mer välboren man. Nu utblottad, ser Alexej inget annat val än att spela på casino och snurra på roulettehjulet för att överleva. Såsom när spelare av idag spelar i hopp om att bli rika och att kunna försörja sig själva på casinovinster – alltså inte bara för nöjes skull – och de fastnar i en ond cirkel, går det snart utför för Alexej.

Dostojevskijs litterära alster är mångfacetterade och har många viktiga saker att säga läsarna. En av kortromanen Spelarens sensmoraler är – precis som casinospelandet säger oss idag – att man kan spela för att man tycker att det är kul, kanske till och med för att få en stunds vardagsflykt. Men att spela för att få en försörjning för inget gott med sig.

28 maj, 2017

Det här inlägget har Inga kommentarer.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *